lunes 21/6/21

Mover el bigote fue decisivo en la evolución de los mamíferos

Una investigación de la Universidad de Sheffield, sugiere que los bigotes faciales móviles fueron un hito importante en la evolución de los mamíferos.

Usando grabaciones de vídeo digital de alta velocidad y seguimiento automático, el equipo de investigación, dirigido por el profesor Tony Prescott, del Departamento de Psicología de esta universidad, han arrojado luz sobre cómo roedores como los ratones y las ratas mueven los bigotes hacia atrás y hacia adelante a gran velocidad y en distintas formas para percibir activamente el medio ambiente que les rodea.

Este 'bigoteo' permite que los ratones o ratas puedan determinar con precisión la posición, forma y textura de los objetos, tomar decisiones rápidas y precisas acerca de los objetos, y luego usar la información para crear mapas del medio ambiente.

Cuando se mueven en línea recta, las ratas y los ratones mueven los bigotes hacia atrás y hacia adelante en la misma proporción. Sin embargo, al girar, cambian el movimiento en la dirección contraria, y cuando los bigotes de un lado entran en contacto con un objeto, los del lado opuesto hacen un barrido para obtener más información. Estas estrategias de detección activa aumentan la información obtenida por los bigotes ayudando a los animales a comprender mejor su mundo a través del tacto.

En sus últimas investigaciones, el equipo ha demostrado que este comportamiento de los roedores, usando estas estrategias activas de detección, también se observa en un pequeño marsupial de América del Sur, la zarigüeya gris de cola corta. Este animal tiene muchas similitudes con un mamífero extinguido que vivió hace más de 125 millones de años, es decir, casi al mismo tiempo que las líneas evolutivas que llevaron a los roedores y los marsupiales modernos a diverger.

CUALIDAD DE MAMÍFEROS PRIMARIOS

Esta evidencia sugiere que algunos de los primeros mamíferos también pudieron contar con esta peculiaridad como un ratón o una rata moderna, y que la aparición de los bigotes móviles fue fundamental en la evolución de los mamíferos respecto a los reptiles. La investigación se publica en las Philosophical Transactions of the Royal Society B.

Los primeros mamíferos eran nocturnos y vivían en árboles. A fin de prosperar en este entorno desafiante estos animales necesitaban integrar de manera efectiva la información de múltiples sentidos. Los bigotes faciales proporcionaron a los mamíferos un nuevo sentido táctil que no disfrutaron los reptiles.

Además de continuar investigando las similitudes y diferencias entre los roedores y marsupiales, el equipo también está utilizando estos conocimientos biológicos de detección para el desarrollo de robots que pueden utilizar bigotes artificiales para navegar sin visión. Estos robots podrían tener aplicaciones en la búsqueda y rescate, particularmente en ambientes tales como zonas de desastre, donde la visión se ve afectada por el humo o el polvo.

El profesor Tony Prescott dijo: "Esta investigación sugiere que a la vez que se convertían en animales de sangre caliente, que daban a luz a crías vivas, y que tenían un cerebro aumentado, la aparición de un nuevo sentido táctil basado en bigotes faciales móviles fue un paso importante en el camino evolutivo de los mamíferos modernos. Aunque los seres humanos ya no tienen bigotes móviles, fue una característica fundamental de nuestros ancestros mamíferos".

Mover el bigote fue decisivo en la evolución de los mamíferos
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